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Touch IDがディスプレイ埋め込み型になってiPhoneに戻ってくるかも?

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音響トランスデューサを使用したディスプレイ埋め込み型のTouch IDに関する2つのAppleの特許が認可された模様です。近い将来Touch IDが戻ってくるのではないかと期待が高まっています。

Touch IDがFace IDよりも優れている点とは?

昨年のiPhoneモデルでは、指紋認証Touch IDが全面的に取り払われ、顔認証のFace IDで置き換えられましたが、Touch IDのほうが優れているとされる用途も少なからず存在します。
 
例えば、Touch IDはデバイスを見なくてもロック解除を行うことができるため、ポケットから取り出している最中にすでにiPhoneを開いたり、デバイスを人々の前に出すのが失礼な状況でも本人認証が可能です。
 
一方、Face IDはTouch IDに必要なボタンがいらないため、より大きな画面占有率を実現させてくれます。
 
Appleは、Touch IDとFace IDの両方の良い所をとったような新しいTouch IDの仕組みに関する2つの特許を新たに取得したことがわかっています。

音響トランスデューサで画面上で指紋認証が可能に

Appleが現地時間の4月30日に取得した新方式のTouch IDに関する1つ目の特許は、「インプット表面の生体イメージングの方法(Methods of biometric imaging of input surfaces)」と名付けられたものです。
 
音響トランスデューサでデバイスの表面を一定の方法で振動させることで、ディスプレイ全体を指紋認証リーダーに変えることができるとされています。
 

Apple/USPTO

 
トランスデューサからの波が指紋の隆起線に接すると、波の動きに変化をもたらします。ディスプレイの音響トランスデューサから集められた電気信号を使って画像処理が行われ、ディスプレイに接している要素の全体の画像が生成されます。

2つ目の特許ではトランスデューサの位置も指定

Appleが取得した2つ目の特許は、「音波の空間的復調のための音響イメージングシステム(Acoustic imaging system for spatial demodulation of acoustic waves)」です。1つ目の特許と題材は同じで、似たような技術が使用されていますが、トランスデューサの位置といったようなより詳細な情報も確認できます。
 
2組のトランスデューサが、表皮に接するように配置されています。1つ目のトランスデューサが表面を変形させ、2つ目が歪み具合を計測します。これが電気信号を作り出し、指紋認証として認識されます。復調された電気信号が画像生成を助けます。
 

Apple/USPTO

 
特許申請は技術の開発を裏付けるものではありませんが、Touch IDが近い将来新しくなって戻ってくる可能性は大いにありそうです。
 
 
Source:Apple/USPTO [1], [2] via AppleInsider
(lexi)

Source: iPhone Mania
Touch IDがディスプレイ埋め込み型になってiPhoneに戻ってくるかも?

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